Thermondo: Un negocio digital en una industria no digital

Por Philipp A. Pausder, Fundador y Director General de Thermondo. 

Tras el accidente nuclear de Fukushima, la canciller Merkel anunció la transición a la energía renovable. Fue un paso importante no sólo para Alemania sino para el mundo entero. Mi cofundador y yo enseguida tuvimos claro que el futuro de la industria de la energía está en la generación distribuida. Para los propietarios de viviendas, esto significa tener un moderno sistema de calefacción en el sótano de casa y energía solar térmica en el tejado para reducir el consumo de combustible y las emisiones de CO2. Esta es la idea detrás de la creación de Thermondo.

Cuando fundamos Thermondo en el año 2012, había muchísimo escepticismo: ¿oficios manuales cualificados y digitalización juntos? La gente solía decirnos que semejante combinación no iba a funcionar. Sin embargo, hoy por hoy contamos con más de 180 empleados por toda Alemania y lideramos nuestro segmento de mercado. En estos años hemos conseguido que destacados inversores como E.ON, Holtzbrinck Ventures y Rocket Internet creyeran en nosotros y nos financiaran. Cuando empezamos había muchos retos que afrontar… y aun los hay.

Hemos creado un modelo de negocio que –gracias a la digitalización– es escalable y promete mucho: una forma más rápida y sencilla de modernizar un sistema de calefacción. Thermondo ofrece un paquete completo de servicio con un desembolso mínimo por parte del cliente y grandes beneficios en materia de medio ambiente y cambio climático.

Tenemos un modelo de negocio único en el sector alemán de oficios manuales cualificados. Nuestro mercado proveedor, el de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC por sus siglas en inglés), está muy fragmentado. Los profesionales que lo integran piensan y trabajan offline, sin conexión, y el sector carece de unos procesos estables y consolidados que favorezcan la innovación y la escalabilidad. Además, el sector HVAC es lo que podría denominarse un “mercado mixto”. Aparte de sistemas de calefacción, un técnico de HVAC también instala sistemas de aire acondicionado y reforma cuartos de baño.

Sin embargo, Thermondo se centra en la digitalización y la especialización, lo que significa que todo nuestro proceso de trabajo, altamente eficiente, está informatizado y se basa en datos. Y, dado que somos especialistas en cambiar sistemas de calefacción, nuestra experiencia en este campo crece día a día. Nuestro software, al igual que nuestra organización, está aprendiendo constantemente, lo que nos permite optimizar los procesos y la calidad de nuestro trabajo.

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Obviamente, digitalizar un sector tradicionalmente manual ha sido una tarea titánica. Hemos creado la mayor base de datos de productos digitales para soluciones de calefacción. Algo sin precedentes. Los fabricantes de equipos individuales tampoco contaban con los datos necesarios en formato digital. Hemos creado un algoritmo que genera un listado de materiales para cada intercambio de calor basándose en unos pocos puntos de datos. En tan solo unos segundos, se puede presentar una propuesta que antes se habría tardado semanas en preparar. A su vez, nuestro backend se comunica con los vehículos de nuestros instaladores y confirma qué piezas adicionales hay que pedir para una nueva obra. Además, los pedidos y la entrega puntual de los nuevos sistemas de calefacción se realizan de forma automática, directamente a los hogares de los clientes. Estos son solo algunos ejemplos de la digitalización y la interconexión de nuestra empresa.

Un modelo de negocio depende de sus clientes. Los de Thermondo son propietarios de viviendas unifamiliares o adosadas. La mayoría de ellos son personas mayores de 55 años, aunque entienden de tecnología. La idea de pedir un sistema vía online no les resulta en absoluto extraña. Sin embargo, las consultas y la instalación del sistema de calefacción también deben realizarse con rapidez, no presentar dificultades y ofrecer la máxima calidad. Actualmente, en el trabajo no digitalizado de reformar y modernizar sistemas de calefacción, los constructores hacen todo a mano: elegir el equipo adecuado, preparar la propuesta, diseñar la obra, etc. En Thermondo, los técnicos y asesores de clientes cuentan con el apoyo de una compleja infraestructura informática interconectada, lo que nos permite cambiar los sistemas de calefacción con mayor eficacia y cumpliendo los más altos niveles de calidad –justo lo que buscan los clientes.

Un reto al que se enfrenta nuestro modelo de negocio digital es conseguir que un ámbito sin cultura digital vea las ventajas de los procesos digitales. Para ello, mostramos a los propietarios de viviendas, fabricantes de equipos, distribuidores mayoristas, etc. el potencial que esconden la digitalización y la interconexión. Y lo estamos consiguiendo. Las reacciones de nuestros clientes han sido abrumadoramente positivas. También estamos recibiendo un gran apoyo del sector de la energía, como lo demuestra el elevado número de colaboraciones que hemos realizado con algunos de sus protagonistas. El futuro del sector energético se percibe cada vez más descentralizado, inteligente y sostenible, por lo que las empresas de servicios públicos tradicionales buscarán asociarse con innovadores como Thermondo.

Ser emprendedor implica muchos retos. Aun así, animo a todo el mundo a llevar adelante sus ideas, a materializarlas y crear un negocio. En el marco académico, hay un límite a lo que uno puede aprender sobre emprendimiento. Gracias a la firme apuesta de IE por el emprendimiento, desarrollé el deseo de crear mi propia empresa. Además, IE Business School me ha aportado muchísimos conocimientos de finanzas, algo básico para un emprendedor. Y por último, pero no menos importante, el enfoque interdisciplinario de la escuela me ha enseñado el valor del pensamiento interconectado. Como fundador de una empresa, he adoptado este enfoque holístico y lo utilizo a diario.

Para más información, visite https://www.thermondo.de.

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