Alibaba vs Amazon: dos grandes en la Península

Alibaba vs Amazon

“Today is difficult, tomorrow is even more difficult, but the day after tomorrow is beautiful” estas fueron las palabras de Jack Ma, tras debutar en Wall Street y alcanzar un récord Guinness por liderar la mayor Oferta Pública de Venta (OPV) registrada hasta la fecha: conseguir 18 mil millones de dólares aproximadamente.

Mira que ha sido bueno y positivo el recorrido para el CEO de Alibaba Group, quien es considerado por la revista Forbes como uno de los hombres más ricos del mundo con 29,8 mil millones de dólares de valor neto y quien lidera un negocio que ha cerrado 2016 con un incremento en las ventas de 43%, es decir, 2.550 millones de dólares.

El gigante asiático, como le han llamado algunos, ha trabajado por la internacionalización del negocio y desde el pasado año Europa ha estado en su punto de mira. Hasta la fecha la operación europea se gestionaba desde Italia, pero a finales de 2016 el nombramiento de Ernesto Caccavale como director de Desarrollo de Negocio de Alibaba Group para España y Portugal fue la notificación previa al anuncio de la apertura de sus oficinas en Madrid en febrero de 2017.

El saldo positivo en la cuenta de resultados de Jack Ma es producto de visión, estrategia y diversificación; modelo que su antecesor Jeff Bezos conoce al dedillo, pues es precisamente lo que ha llevado a Amazon a capitalizar una importante cuota del mercado digital global. Ambos marketplaces controlan el negocio del e-commerce y sus servicios asociados (logística, envíos y medios de pago) al tiempo que han incorporado los servicios en la nube.

Amazon avanza con pie de plomo en España, no en vano ha cerrado 2016 con 136 mil millones de dólares de ingresos y un beneficio de 749 millones de dólares, lo que se traduce en 55% de aumento con respecto al ejercicio anterior. Sin embargo, el aterrizaje de Alibaba en la capital ibérica le pone a su competidor muy de cerca.

Ambos transitan el mismo recorrido y persiguen el mismo objetivo: capitalizar 2000 millones de consumidores. En este sentido la competencia se libra en la calidad de los servicios prestados y el valor agregado.

Face to face… made in Spain

Ingresos Alibaba y Amazon

Que España es un mercado apetecible, está claro. De acuerdo con los últimos datos de comercio electrónico de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), la facturación del comercio electrónico en España aumentó 20,3% interanual en el segundo trimestre de 2016 hasta alcanzar los 6.314 millones de dólares. Esto además de ser el cuarto país del continente europeo que más ventas online reporta y de contar con usuarios que utilizan los ‘marketplaces’ como medio de compra online en 60% de sus operaciones digitales

Ahora bien, entendiendo que Amazon y Alibaba son los pesos pesados del Marketplace global ¿cómo planean competir en terreno español? ¿qué cartas van a jugar y qué tienen para ofrecer al consumidor ibérico?.

Sin ánimos de hacer valoraciones, pondremos las cartas que cada uno quiere jugar en su apuesta por este mercado. Amazon por su parte, se ha enfocado en el envío; ya ha implementado la entrega en 2 horas y en Reino Unido ya se han hecho pruebas de envío con drones para los clientes Premium que ya disfrutan del servicio de entrega en una hora. Próximamente estos aviones no tripulados repartirán pedidos en 30 minutos, de paquetes de dos kilos y medio, que constituyen el 86% del total de pedidos de Amazon. Esto sumado al hecho de que ya envía alimentos con entrega en 2 horas, puede significar una ventaja en toda regla.

Alibaba, como contraparte apuesta por la realidad virtual para comprar en tiendas adaptadas a esta tecnología y que junto con un sistema de pago, permitirá al consumidor finalizar el proceso de compra con un movimiento de cabeza. La compañía augura que en 2017 será cuando conecte la experiencia de compra de una tienda física a la comodidad del hogar. Aquí los clientes serán atendidos por robots, deberán tener equipo de realidad virtual, y podrán navegar por la tienda online. Tecnología frente a velocidad…

Luego, ambos han visto en la integración de la tienda física y la tienda online una oportunidad para consolidarse; al final, el uso de la tecnología y la gestión de datos de forma predictiva, les ha permitido conectar el comercio físico y el online para ofrecer una experiencia única de compra. Amazon lanza su tienda sin cajas Amazon Go y replantea el modelo de recogida; al tiempo que obtiene datos de compradores que le permiten optimizar junto con los minoristas, la gestión de stock; esto sumado a su ya eficiente proceso de entrega.

Alibaba, por su parte, ya posee inversiones en grupos tradicionales como el minorista Suning y el fabricante de electrodomésticos Haier y planea invertir 2.600 millones de dólares en la adquisición de los almacenes Intime. Una estrategia que da impulso y consolida lo que se ha llamado el “tridente tecnológico” BAT, que no es más que Baidu, Alibaba y Tencent en un mismo ecosistema. E-commerce, red social y sistema de pago online bajo la gestión de Jack Ma. Esto es lo que le ha llevado a capitalizar usuarios e ingresos y traducirlo en beneficios. Si se extrapola al mercado occidental es la conjunción de Amazon, Facebook y PayPal.

Predicciones pocas ante una buena competencia

Con este escenario que promete innovación y mejora de servicios no hay vencedores ni vencidos. A priori es arriesgado predecir quién controlará la cuota de mercado en España, donde la llegada del llamado gigante asiático y su nivel de afectación al mercado de Amazon es una interrogante, pues ya está afianzado y mantiene su curva de crecimiento. Sin embargo, lo que está claro es que Jeff Bezos se ha mantenido históricamente liderando la carrera de la innovación y conoce al dedillo el negocio, al consumidor y las tendencias.

Algunos esperan expectantes por la apertura definitiva de las oficinas de Jack Ma, quien apuesta por desarrollar en España dos áreas de negocio: Aliexpress, la tienda de vendedores chinos con productos a precios realmente competitivos y Tmall, el gran centro comercial online que ya tiene en su plataforma reconocidas marcas españolas.

Amanecerá y veremos…

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